Coinbase掌舵者布莱恩·阿姆斯特朗:加密帝国的崛起

2020-11-20 11:59:56

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Coinbase掌舵者布莱恩·阿姆斯特朗:加密帝国的崛起

布莱恩·阿姆斯特朗(Brian Armstrong)是科技公司Coinbase的创始人,拥有约10亿美元的净资产,也是《商业内幕》(Business Insider)列出的15位最年轻的亿万富翁之一。

阿姆斯特朗于2010年圣诞节回国探亲时初识比特币,无意中看到中本聪(Satoshi Nakamoto)的白皮书,读完之后被深深吸引。当时,他在蓬勃发展的科技公司Airbnb担任软件工程师,在了解比特币后,觉得自己也许可以在这一行业有所建树。

他的成功之路充满了自我怀疑和挫折,但阿姆斯特朗自称坚强的个性使他渡过了难关,并致力于创建自己的公司。

一、早期的日子

阿姆斯特朗2005年毕业于莱斯大学,获得计算机科学和经济学学士学位。此后不久,他移居阿根廷布宜诺斯艾利斯,在一家初创公司工作。当时,阿根廷遭受恶性通货膨胀影响,这让他开始思考全球经济体系。

回到美国后,他在Airbnb找了一份工作,担任软件工程师。工作期间的他观察到了支付市场存在的缺陷,这为他后来创立首屈一指的加密公司Coinbase奠定了基石。

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当时的全球支付基础设施是由当地公司拼凑而成的,几乎没有协调全球支付的系统,这给Airbnb这样的公司带来了很大的麻烦,他们必须几乎不间断地协调跨境支付。

这抑制了创新,使得只有像Airbnb或Uber这样的大公司才能进行国际扩张。

阿姆斯特朗的观察是正确的,如今跨境支付已成为主流采用稳定币的最有力理由之一,稳定币可保证即时、无缝交易而无需支付银行高昂的手续费。

二、发现比特币

阿姆斯特朗最近在接受彼得·麦科马克采访时谈到了第一次阅读比特币白皮书时的感受:“我记得我读过这本书,当时觉得这可能是我5年来最重要的读物。”

他对比特币最早的想法是,这个协议类似于互联网。与本世纪初在科技领域工作的许多人一样,阿姆斯特朗希望自己能早几年工作,这样就有机会创建一家最早的互联网公司之一。然而,当他读到有关比特币的文章时,他意识到机会可能来了。在接下来的几周里,他花了很多时间重新阅读该论文,加深了对比特币的理解。

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后来,阿姆斯特朗开始在旧金山参加比特币见面会。当时的会议规模很小,一群学者和科技狂热分子聚集在一起谈论加密货币,而当时世界上大多数人还没有听说过加密货币这个词。

阿姆斯特朗说:“我当时觉得这是一个很奇怪的团队,我在想,我是真的想成为比特币人士,还是想开始在这一领域有所建树。”

他接连出席各种会议,尽其所能地学习新技术。与朋友们分享这一新爱好,然而他们都持怀疑态度,觉得新的数字货币浪潮听起来像是一场骗局。

尽管面临朋友的质疑,阿姆斯特朗仍在琢磨比特币,直到有一天他想到了一个价值10亿美元的想法。

三、建立Coinbase

当阿姆斯特朗在琢磨Gmail这类平台时(该平台可以为不想运行个人电子邮件服务器的人提供电子邮件服务),建立Coinbase的想法萌生了。 他意识到可以为比特币协议设计类似的东西,使人们无需运行自己的钱包就可以进行加密交易。

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阿姆斯特朗坚信这是一个很棒的想法,然而当他在旧金山的一次比特币会议上提出这一想法时,却遭到了批评。大多数人认为,托管比特币钱包不值得构建,因为它会掉入黑客手中。阿姆斯特朗知道这存在风险,但他也明白,如果加密要成为主流,那么就必须有一种方法来促进其使用,而无需人们运行自己的服务器。

周末和闲暇之余,阿姆斯特朗开始制作原型,编写代码,来设计这个大家认为很牵强的想法。几周后,他实现了重大突破,把这个项目推向新的高度。保罗·格雷厄姆的创业孵化器Y Combinator接受了这个项目,给了他15万美元,让他继续工作。这成为阿姆斯特朗辞去Airbnb工作的催化剂,全力投入这一项目,为后来建立Coinbase打下基础。

在接下来的三个月里,他与经验丰富的的导师一起努力开发该项目。在演示日,该项目展示给大量投资者,他们的资金对维持该项目的生命力至关重要。阿姆斯特朗提出了100万美元的筹款目标,但投资者并不像预期的那样感兴趣,离目标还差40万美元。

为了保持动力,他开始每天早晨在纸条上写下一个目标:创办一家价值10亿美元的科技公司。 他继续与投资者会面以筹集资金,并与联合创始人Fred Ehrsam一起每周工作6天,每天工作数小时。随着他们的努力,Coinbase蕴含的理念不断扩展,团队意识到,人们希望在这个平台上购买比特币,而不是只把它用作钱包服务。

四、备受争议

很快,Coinbase成长为最早的加密独角兽公司之一。阿姆斯特朗从编写代码到研究如何创建公司文化和聘请顶尖人才为公司做出贡献。然而,该公司在加密界面临着众多争议,他们质疑Coinbase并未秉持比特币白皮书最初概述的价值观。

最近争议最大的是Coinbase去年3月收购了分析平台Neutrino。众所周知,该平台与一个名为“黑客团队”的组织有着密切的联系,该组织以帮助专制政权压制记者,甚至谋杀亲民主人士而被人所知。此次收购引起了世界各地人们的质疑。

公众对该公司的信任度时起时伏,阿姆斯特朗经常承受压力,但他任职的时间越长,他就越意识到,他的决定无法让所有人满意。为了让创新继续下去,必须做出这些改变。

阿姆斯特朗说:“当我创办公司的时候,没有人告诉我,人们会因此而恨你或被激怒,这总是让人猝不及防。”

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五、踏步前进

Coinbase即将迈出新的一步。今年7月,有传言称,该交易所正在为首次公开募股做准备,最早将于2021年启动。

2018年,阿姆斯特朗还成立了GiveCrypto,这是一家慈善机构,该机构将加密货币分发给通常无法获得金融服务的贫困人口。接收者可以将其加密货币兑换为当地货币,用加密货币进行交易或长期持有。迄今为止,该慈善机构已筹集了价值400万美元的加密货币,并在全球范围内分发。

阿姆斯特朗在他的捐赠誓言中写道:“无论是通过改善教育,创造更公平的竞争环境,还是增加经济自由,我希望帮助更多的人实现他们的想法。我期待有一天会有更多的人写下一个‘疯狂’的目标,就像我十年前那样,事实将证明这并非痴心妄想。”

   
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